Manneke, Jeanneke and Imro

In the summer of 1994, almost seven years after the Velvet Revolution, a Slovak called Imro got on the bus and together with twenty-nine other tourists travelled to the West. All people on the bus came from the town Piešťany and the surrounding villages and Imro lived in Horná Streda (The Upper Wednesday, translated literally). The internet era was emerging, capitalism was being built in his country, communism had ended. Nevertheless, as a slain dragon whose corpse had not been taken away, it bothered Slovakia and the neighbouring states. Imro wanted to look where all the eyes were focused, westwards, and further than Vienna or Germany.

The bus hit the road early evening from a parking lot outside Piešťany, there was only one driver for the night ride, but he assured everybody he slept well and was used to long roads. In the bus, the smells of coffee, cakes, koftas, sweat and liquor gradually mixed. The sun was setting late, they had the orange disc constantly in front of them, as if the Sun was the deceiving light calling them to the edge of the Continent. There, they would stop and look in the grey waters of the Atlantic. People dozed off, ate, fidgeted, looked out of the windows, whispered and talked. The bus stopped several times at German highway rest stops, the toilets were still for free, and only the toilets the travellers used. They had to. Refreshments seemed expensive, and people did not have the confidence to place an order anyway.

Continue reading

Advertisements
Posted in Katarina | Leave a comment

Clémence et Valentine


– Pourquoi il faut fêter Noël le 24 décembre et pas un autre jour ? demande ma sœur. C’est une de ses questions habituelles qui n’ont pas de sens et que pourtant, elle adore poser. On dirait que ça la taraude sérieusement.
Elle secoue sa tignasse brune qui cache la moitié de son visage.

J’hésite un moment, mais je lui sors l’argument traditionnel.
– Parce que c’est la naissance du Christ. Ce n’est sûrement pas la réponse qu’elle attend, elle est tout sauf une grenouille de bénitier. Mais à 7 heures du matin, je n’ai pas l’énergie de chercher une explication plus convaincante. De toute façon, je sais où elle veut en venir. Sa stratégie est de saisir n’importe quel prétexte pour provoquer une scène. Continue reading

Posted in Rebirth, Veronika | Leave a comment

La Tierra de Nunca Jamás (1)

P1000025 (3)Art work by Enrique Cropper

Abrió los ojos y levantó la cabeza de la almohada. No sabía por qué se había despertado pero estaba segura de que el despertador no había sonado. La luz de la calle se filtraba a través de las cortinas y el silencio se rompía suavemente con el motor de algún coche lejano. Intentó volver a dormirse pero no lo consiguió. No podía dejar de pensar en las dos maletas colocadas junto a la  puerta del dormitorio. No las distinguía con claridad pero allí estaban,  testigos mudos del   viaje  que pronto empezarían a esa Tierra de Nunca Jamás que habían descubierto una noche. Sintió un pequeño escalofrío y se preguntó si estaba loca por haber aceptado embarcarse en esa aventura, pero su ansiedad se disipó rápidamente al sentir el aire tibio que se escapaba del otro lado de la cama. Su protegido dormía profundamente a su lado, tapado con el edredón hasta casi las cejas. Había ocupado ese lugar desde la víspera de navidad, hacía diez días, cuando después de  cenar en la azotea ella tenía frío y él se ofreció a arroparla en la cama. Luego se tendió a su lado sin pedir permiso y se durmieron abrazados como dos niños pequeños. Desde entonces no habían hecho nada más que disfrutar plenamente de su mutua compañía. Ella renunció a su trabajo en el hotel y el apartamento se convirtió en el centro de la existencia de ambos, una guarida que los aislaba del exterior como una crisálida gigante.  Solo salían cuando necesitaban comprar comida y volvían rápidamente para continuar conociéndose, atrapar el tiempo perdido y descubrir lo que aún no sabían el uno  del otro. Las horas se deslizaban  suavemente entre el día y la noche, ocupadas de conversaciones, almuerzos y tentempiés  y visitas a la cama.

– ¿Pero qué contiene ese sobre marrón? ¿De dónde ha salido? – le había preguntado una mañana mientras desayunaban.
Continue reading

Posted in Eva, Hotel, Observing Brussels, Rebirth | Leave a comment

Writing thoughts on a grid

Grid Notepad

What are you doing?” he asked stirring his coffee cup with a long spoon.

“I am taking notes” she replied looking him in the face.

“Of our coffee chat?” he looked around. The café was almost empty. The waiter seemed bored.

“Yes”she smiled.

“Why?” his voice tried to sound smooth.

Continue reading

Posted in Miguel | Tagged , , , , | Leave a comment

El temor a lo sagrado

Lo expresa tan bien Violeta Parra en ese verso que dice «volver a sentir profundo como un niño frente a Dios”. Lo sagrado es esa emoción que nos embarga cuando, ante la belleza, nos sentimos formar parte de un todo que nos incluye y trasciende, e intuimos, en un instante, las leyes que rigen la vida. La palabra inglesa awe condensa en su brevedad a la vez el asombro y el sobrecogimiento ante la presencia de un misterio que no podemos explicar, sino que debemos aceptar como tal.

Hay algo sagrado en los tres oficios que ejerzo: escritora, profesora y terapeuta. Sagrado no porque se relacione con religión alguna ni porque crea que hay superioridad en su ejercicio. Sagrado porque cada uno de ellos, a su manera, representa un valor no cuantificable. El valor de la presencia humana como misterio insustituible. En los tres casos es esa persona, y no otra, la que está ahí y la que cuenta para expresar lo que está expresando. Continue reading

Posted in Dulce | Leave a comment